Quando e como uma doença desaparece. A varíola e sua erradicação no Brasil, 1966/1973 / When and how a disease disappears. Smallpox and its eradication in Brazil, 1966/1973

Autores

DOI:

https://doi.org/10.20336/rbs.787

Resumo

Este artigo aborda o programa de erradicação da varíola no Brasil (1966-1973), para analisar o fim de doenças e epidemias em contextos locais. O foco recai sobre os antecedentes de um marco específico e crucial desse processo: o anúncio oficial de seu desaparecimento em agosto de 1973 em pleno regime militar. O objetivo do artigo é compreender como as dimensões políticas, científicas e sanitárias se entrecruzaram na pouca repercussão de uma conquista da saúde pública que mobilizou recursos, governos, população e organizações internacionais. O artigo, baseado em fontes primárias e secundárias, está dividido em quatro partes. A primeira discute as questões gerais relativas ao fim de epidemias e desaparecimento de doenças em contextos locais. A segunda apresenta a dinâmica política e sanitária e as características da campanha de erradicação da varíola entre 1966 e 1980, em suas faces internacional e nacional. A terceira discute os desafios, as desconfianças e as incertezas que envolveram a determinação de que a varíola estava eliminada no Brasil do regime militar entre os anos de 1970 e 1973. Na conclusão, retoma-se a questão do término de epidemias e doenças em contextos históricos e nacionais à luz da erradicação da varíola.

Palavras-chave: varíola, governo militar, saúde pública, doença, epidemias.

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This article discusses the smallpox eradication program in Brazil (1966-1973) to analyze the end of diseases and epidemics in local contexts. The focus is on the background of a specific and crucial milestone in this process: the official announcement of its disappearance in August 1973 in the midst of the military regime. The objective of the article is to understand how the political, scientific and health dimensions intertwined in the little repercussion of a public health achievement that mobilized resources, governments, populations, and international organizations. The article, based on primary and secondary sources, is divided into four parts. The first discusses general issues related to the end of epidemics and the disappearance of diseases in local contexts. The second presents the political and health dynamics, and the smallpox eradication campaign’s characteristics between 1966 and 1980, in its international and national aspects. The third discusses the challenges, suspicions, and uncertainties that involved the determination that smallpox was eliminated in Brazil, during the military regime, between 1970 and 1973. In the conclusion, ending epidemics and diseases in historical and national contexts is taken up in the light of the eradication of smallpox.

Keywords: smallpox, military government, public health, diseases, epidemics.

Biografia do Autor

Gilberto Hochman, Fundação Oswaldo Cruz

Professor do Programa de Pós-Graduação em História das Ciências e da Saúde (COC/Fiocruz) e pesquisador da Casa de Oswaldo Cruz/Fundação Oswaldo Cruz

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Publicado

2021-01-20